Для тех, кто хочет верить разумно

Религии и культы

Башня на песке


Введение

Наш очерк мы посвящаем рассмотрению известной и влиятельной религиозной секты, называющей себя “Свидетелями Иеговы”. В наши дни практически не встретишь человека, который не слышал об этом движении. Они стучат в двери наших домов, являются к нам вовремя и не вовремя, неся “радостную” весть о скором наступлении на земле тысячелетнего царства Иеговы, которое принесет долгожданный покой и счастье. На фоне тревожных сообщений о войнах, голоде, преступности, нищеты, сопровождающих нашу повседневную жизнь, весть о близком наступлении царства мира и справедливости многих радует.

Это потом им скажут, что помогать кому-либо, кроме собратьев по вере — пустое занятие, ибо человечество все равно будет уничтожено Богом Иеговой. Потом их научат тому, что нельзя отмечать праздники, дни рождения близких, ходить в церковь. Они узнают, что переливание крови, даже в случае серьезной угрозы для жизни человека, — смертный грех и что лучше умереть самому, не приняв крови, или позволить умереть ближнему, не поделившись с ним кровью.

Все это будет впоследствии, а пока люди прислушиваются к этой вести о долгожданном покое, ибо она созвучна наиболее глубинным потребностям и ожиданиям их духа.

Свидетели Иеговы не признают ни одну христианскую конфессию истинной. В их представлении все христиане, кроме “Общества Сторожевой Башни” пребывают во лжи, а священнослужители являются главными противниками Бога.

Мы не можем не обратить внимания на это лжеучение по причине его активного распространения и крайне тяжелых духовных и психологических последствий, к которым оно приводит.

В наши дни это движение получило распространение по всему земному шару, но особого успеха оно добилось в Восточной Европе и странах бывшего СССР, где большинство верующих — православные.

На 1 января 2002 года в мире насчитывалось 5881776 свидетелей Иеговы, из них в России — 114137, а в Украине — 114377 последователей этой организации. Рост организации и ее влияние значительно превосходят приведенные цифры.

На все, даже наиболее трудные вопросы богословия и духовной жизни, у них готов немедленный ответ. Это не означает того, что с ними возможен полноценный диалог, ибо по-настоящему их не интересуют человеческие проблемы, они нацелены только на приобретение новых адептов. Не думайте, что от них так просто отделаться. У них разработана целая технология ответов на возражения со стороны оппонентов. Выставленные за дверь, они приходят во второй, третий раз, особенно если почувствуют неуверенность или неготовность человека отстаивать свои убеждения. Они изо всех сил будут возделывать почву для новой веры.

В нашем кратком очерке мы не претендуем на всесторонний охват всех данных по Свидетелям Иеговы. Мы ограничимся, в основном, раасмотрением малоизвестных фактов истории этого движения, о которых не упомянут приходящие к вам проповедники. Нам представляется, что даже предлагаемой информации будет достаточно для выявления возможности продиводействия распространению этой, одной из наиболее опасных тоталитарных сект.

Портрет основателя

Возникновение “Международного Общества Исследователей Священного Писания”, известного ныне под названием «Свидетели Иеговы» связано с именем Чарльза Тейза Рассела. Он родился 16 февраля 1852 года в Аллегени (ныне часть Питтсбурга, штат Пенсильвания) в семье состоятельного торговца. Его родители — Джозеф и Анна Элиза Рассел были шотландцами по происхождению и принадлежали к пресвитерианскому исповеданию.

Еще до того, как Чарльзу исполнилось восемнадцать, он трижды менял свое вероисповедание. В возрасте 16 лет он переходит к конгрегационалистам (одно из направлений протестантизма). Через год вступает в молодежную протестантскую организацию “Христианская ассоциация молодых людей”, где принадлежал к числу наиболее активных ее членов. Однако и там он не задержался более года. Его увлекли идеи о втором пришествии Христа, с которыми он познакомился, слушая проповеди адвентистов. С 1829 года, еще до рождения Рассела, эти идеи проповедовал основоположник адвентизма Уильям Миллер. Согласно его собственным подсчетам, основанным на 8-ой главе книги пророка Даниила, в 1843 г. должно было состояться Второе Пришествие Христа на землю. Однако этого не случилось. Вслед за тем срок был передвинут на 22 октября 1844, но и в этом случае предсказанной дате соответствовал вполне обыкновенный день. Ряды первых адвентистов после этого конфуза сильно пошатнулись, многие разочарованные последователи оставили Миллера. Некоторые из оставшихся в строю, пытаясь найти хоть какой-нибудь выход из создавшейся ситуации, объявили 1844 год годом Пришествия Христа не на землю, а в “небесный храм”. Исходия из того, что Спаситель вышел на общественное служение в возрасте 30 лет, решили, что Второе Пришествие на землю должно состояться через 30 лет, т.е. в 1874.

Рассел придерживался учения Джонеса Венделла, популярного среди тех религиозных групп, в которых преобладало стремление найти в Библии признаки «последних времен», а также Второго Пришествия Христа и кончины мира. Венделлиты сначала назначили Пришествие также на 1874 год. Однако позже они переменили и эту дату.

Этот эсхатологический утопизм, по-видимому, оказал на молодого Чарльза Рассела неотразимое воздействие. Желание исправить упущения своих предшественников привело Рассела со товарищи к организации в начале 1870-х годов независимой группы по изучению Библии.

Главной направленностью этих новосозданных групп была основательная ревизия библейских истин с целью приведения их в соответствие с пониманием сектантов. По словам одного из современных изданий секты,

«Эта группа поняла, что учение о Троице — не библейское, потому что только Иегова является всемогущим Богом и Творцом; что Иисус Христос — его первое творение и единородный Сын; что святой дух не личность, а невидимая действующая сила Бога. Эта группа выяснила, что душа не бессмертна, а умирает, что надежда для умерших — воскресение и что наказание для нераскаявшихся грешников не вечное мучение, а полное уничтожение». Рассел был избран «пастором» группы, и это прозвище так и осталось за ним до конца его дней, хотя он никогда и никем не был рукоположен.

Спустя два года после создания кружка Рассел выпустил книгу под названием «Цель и способ Пришествия нашего Господа». Он утверждал, что Мессия прийдет в 1874 году.

Назначенное время миновало, и перед Расселом вновь встал вопрос: когда? Поиски ответа на него велись практически везде, кроме Библии.

В 1876 году он сошелся с Нельсоном Барбором, нью-йоркским адвентистским проповедником, который также разделял эсхатологическую концепцию Д. Венделла. Рассела заинтересовали материалы, опубликованные Барбором в одном из журналов. Именно Барбор доказал Расселу, что греческое слово “парусия”, которое в Новом Завете употребляется для обозначения Второго Пришествия Христа, можно перевести не только как «пришествие», но и как «присутствие» и что Иисус Христос невидимо присутствует в мире с 1874 года. Близость этих положений собственным представлениям Рассела способствовала объединению его группы с группой Барбора. Н. Барбор с единомышленниками, ранее примыкавший к адвентистам, впоследствии отошел от прежних взглядов, полагая, что Второе Пришествие Христа должно быть духовным и невидимым. На момент знакомства Рассела с Барбором последний редактировал журнал «Вестник утра», выходивший в Рочестере. В 1877 г. они издают книгу «Три мира или пути искупления», в которой утверждалось, что в 1874 году совершилось Второе Пришествие Христа и начался сорокалетний период жатвы. Здесь же приводились доводы, согласно которым в 1914 году истекут времена язычников. Впоследствии из-за богословских разногласий пути Рассела и Барбора разошлись.

Расставшись с Барбором, Рассел продолжал проповедовать учение о невидимом пристутствии Христа. В 1879 году он начал издавать журнал «Сионская сторожевая башня и вестник присутствия Христа». Этот журнал выходит до сих пор под названием “Сторожевая Башня”.

Спустя год после основания журнала Рассел женился на Мэри Эккли. Это произошло в Питтсбурге. Эккли принадлежала к приверженцам его учения и помогала ему издавать журнал. В 1882 году Рассел продал принадлежавший ему магазин и основал собственную фирму, которая осуществляла посреднические контакты частных фирм с государственными учреждениями, а также специализировалась на издании религиозной литературы. В 1884 году в Пенсильвании было зарегистрировано «Общество Сионской Сторожевой Башни и трактатов» для публикации статей и проповедей «пастора». Под совместным управлением супругов общество процветало. В значительной мере этому способствовали и немалые средства, унаследованные Расселом от своего состоятельного отца, а также вырученные от коммерческой деятельности. Тогда же Общество приобрело здание в г. Аллегени, где на протяжении 20 лет располагалась штаб-квартира секты. В 1909 году правящая корпорация “Исследователей Библии” (так тогда назывались Свидетели Иеговы) приобрела участок земли в Бруклине, одном из районов Нью Йорка, где она размещается и по сей день.

Рассел совершил множество миссионерских поездок за пределы Соединенных Штатов. Он выступал с проповедями в Канаде, Панаме, на Ямайке, Кубе, совершил поездки в Европу, посетив в том числе и территории, входившие в то время в состав Российской империи. В 1908 году он побывал в Румынии, Финляндии. Тогда же он был уличен в откровенном обмане. Дело в том, что в печати начали появляться сообщения и о тех зарубежных выступлениях Рассела, которых, как позднее выяснилось, в действительности не было. Он выступал перед выдуманными слушателями на тропических островах, готовил почву для миссий в Китае и Японии, проводя в каждой стране лишь по несколько часов. Так, после сообщения о выступлении «пастора» в Гонолулу во время заправки судна углем, газета “Бруклин Дейли Игл” отправила телеграмму-запрос редактору газеты “Гавайан Стар”, издававшейся в Гонолулу, и получила ответ:

“На ваш запрос от 19 декабря о пасторе Расселе, в течение нескольких часов находившемся в Гонолулу с библейским студенческим комитетом по изучению зарубежных миссий, сообщаем, что ни с какими речами он не выступал. Уолтер. Т. Смит, редактор газеты”.

Во всех своих выступлениях и статьях Рассел стремился доказать, что со своими последователями он остался единственным преемником традиций раннего христианства. Он объявил себя, ни много, ни мало, “седьмым посланцем Бога”, о котором сказано в Библии, что он носит «прибор писца» (Иез. 9:2). В соответствии с его периодизацией, первыми шестью посланниками были апостолы: Павел, Иоанн, а также Арий (еретик, живший в IV веке и отрицавший Божество Иисуса Христа), Пьер Вальдо (противник исповеди), Уиклиф (отрицавший необходимость совершения Божественной Литургии), Лютер (отец протестантизма).

Хотя Рассел не получил высшего образования, он выпустил шесть томов под общим названием “Исследование Священного Писания” и перед своей смертью начал писать седьмой том. Им также было написано большое количество брошюр. Общий тираж при его жизни достиг почти 16 миллионов экземпляров на 35 языках мира.

В 1893 году в Чикаго состоялся первый национальный конгресс “Исследователей Библии”, на котором методы руководства Рассела и проповедуемое им учение было подвергнуто критике. В ответной речи “пастор” назвал выступивших против него лиц “агентами сатаны” и добился их немедленного изгнания из организации.

Несмотря на успехи Рассела в создании и распространении новой ереси, его все-таки посещали неудачи, особенно в личной жизни.

Жена Рассела Мэри Эккли, в глазах которой Рассел поначалу был тем самым “верным и благоразумным рабом”, о котором говорится в Евангелии (Мф 24:45), спустя 18 лет супружеской жизни порвала с мужем всякие отношения, обвинив его в неоднократных изменах с другими последовательницами Общества.

До бракоразводного процесса дело тогда не дошло, так как Рассел пообещал жене солидную пожизненную денежную компенсацию. Скандал удалось замять. Однако вскоре у бывших супругов возникли взаимные финансовые претензии. Главный иеговист отказал жене в материальной помощи. В 1903 году Мэри Рассел подала иск в суд для раздела имущества, где основным мотивом к разводу фигурировала неверность супруга, подтвержденная многочисленными свидетельствами. В 1906 году «пастор» проиграл дело. Он был признан виновным и вынужден был удовлетворить иск бывшей жены. Затем последовала долгая тяжба, так как Рассел не желал выплачивать своей бывшей жене деньги. По совету друзей он успел еще до вынесения судебного решения пожертвовать им же возглавляемому Обществу немалую часть его спорной собственности и таким образом лишил супругу значительной доли имущества. Однако тяжба все-таки разрешилась в 1909 году выплатой суммы в 6036 долларов. В ходе судебного разбирательства выплыли на поверхность любопытные факты. Так, выяснилось, что религиозно-коммерческая деятельность «пастора» распространялась на ряд дочерних обществ, весь капитал которых стекался в учрежденный им акционерный совет, где в распоряжении Рассела было 99% акций и только 1% — у двух его последователей. Таким образом, «пастор» оказался еще и преуспевающим бизнесменом, сосредоточившим в своих руках огромный финансовый капитал общества.

Скандальная репутация Рассела усугубилась после дела о «чудесной пшенице». С целью пополнения финансов Общество занялось активной кампанией по рекламе семян пшеницы по цене 1 доллар за фунт, обещая, что «чудо-пшеница» гарантированно даст урожай в пять раз больше, чем обычная. Доверчивые покупатели, клюнув на удочку Рассела, раскупили все семена, но урожай собрали самый обыкновенный.

Газета «Бруклин Дейли Игл» опубликовала по этому поводу статью с карикатурой на Ч. Рассела, который подал за это на газету в суд, требуя компенсацию за моральный ущерб в размере 100000 долларов. Адвокаты газеты использовали в качестве свидетелей защиты пострадавших фер­меров. В ходе судебного процесса все факты по делу о «чудо-пшенице» подтвердились. Иск Рассела был отклонен, а сам он был вынужден уплатить крупный штраф за мошенничество и вернуть пострадавшим фермерам обманом по­лученные деньги.

Впоследствии общество «Сторожевой башни» стало утверждать, что Рассел не наживал никаких денег от «чудесной пшеницы», а пускал их на дела организации, забывая при этом добавить, что 99% акций общества принадлежали ему самому. Все доходы общества становились личными доходами Рассела!

В 1912 году Дж. Росс, пастор баптистской общины г. Гамильтон, Канада опубликовал брошюру под заголовком «Факты о самозванном пасторе Ч.Т. Расселе», в которой изобличал Рассела, его нравственный облик, его пастырские качества.

Рассел, обеспокоенный опасностью уронить достоинство в глазах своих последователей, опять подает в суд.

Дело рассматривалось в Верховном суде Онтарио в марте 1913 года. Рассел отказывался давать показания, и отвечал только во время перекрестного допроса, произведенного адвокатом Росса Стонтоном. Призвав в свидетели Всемогущего Бога, Рассел поклялся говорить «только правду и ничего, кроме правды». Рассел заявил, что все высказывания Росса — ложь, т.е. это означало, что все обвинения, выдвинутые в отношении Рассела по поводу его богословского невежества не соответствуют действительности. Он решительно отрицал все части брошюры Росса, за исключением рассказа о «чудо-пшенице», признавая, что здесь есть «доля истины».

Защитник Дж. Росса — адвокат Стонтон, спросил Ч. Рассела, знает ли он греческий язык. Рассел ответил утвердительно. Тогда ад­вокат достал Новый Завет на греческом языке и предло­жил Расселу вслух прочитать оттуда какой-нибудь текст. Рассел смутился. В итоге оказалось, что «знаток древних рукописей» не знал даже букв греческого алфавита.

Таким образом, обнаружилось, что Рассел солгал, хотя под присягой обещал давать лишь правдивые показания.

Позже Стонтон заставил Рассела сознаться в том, что он не знает латыни, древнееврейского языка, никогда не изучал философии и богословия и не имеет высшего образования. Выяснилось также, что Рассел никогда не был рукоположен в пасторы, хотя утверждал обратное.

Как богослова Рассела не принимали всерьез в компетентных кругах. В своих произведениях он отрицал основополагающие истины христианства — догмат о Троице, Божестве Иисуса Христа, о Церкви, телесном воскресении Христа и Его Втором Пришествии, об адских мучениях и др. Это был крайне самоуверенный человек, возносивший себя на уровень величайших деятелей истории, дерзавший утверждать, что без его трудов невозможно понять Священное Писание.

Современные Свидетели Иеговы не любят упоминаний об основателе своей организации. При жизни Рассел пользовался уважением и славой среди своих сторонников, сегодня же о нем почти не говорят. Иногда можно услышать, что Рассел был всего лишь простым человеком со свойственными человеческой природе ошибками. Причина этого нежелания говорить об основателе иеговизма заключается не только в его личной жизни, но, прежде всего, в его несбывшихся пророчествах.

На них мы остановимся подробнее, так как они наилучшим образом характеризуют не только личность самого основателя иеговизма, но и организацию в целом. Мы увидим, что вероучение, которое сегодня провозглашает себя единственно верным, выросло из семени лжеучения.

О чем пророчествовал “пастор” Рассел?

Большинство современных «Свидетелей Иеговы» не имеет практически никакого представления о пророческих экспериментах своего основателя и о том, что современные доктрины организации противоположны тем убеждениям, которые проповедовал Чарльз Рассел и созданная им организация.

Изложение вероучительной системы Чарльза Рассела — задача не из простых. Чтобы более или менее разобраться в его измышлениях необходимо буквально «вгрызаться» в его невообразимые богословские построения, основанные на манипуляциях с библейскими текстами и хронологическими хитросплетениями.

Как мы уже сказали, ключевой датой в вероучительной системе Чарльза Рассела был 1914 год, которая, впрочем, не является его оригинальным изобретением, а была получена путем модификации учений различных сектантских движений.

Эти движения, пренебрегая указаниями Иисуса Христа на недопустимость какого-либо исчисления грядущих событий (Мф 24:36, Деян 1:7), в порыве эсхатологических страстей стремились установить конкретную дату Второго Пришествия и кончины мира. В своих вычислениях они нередко использовали формулу “день за год”. Впервые подобная формула появилась около первого столетия по Рождестве Христовом в среде иудейских раввинов, истолковывавших подобным образом периоды времени в 1290, 1335 и 2300 дней, встречающихся в пророчествах Даниила, применяя результаты своих вычислений ко времени появления Мессии. Подобные способы вычисления мы встречаем также у католического аббата Иоахима Флорского, жившего в XII веке и известного своими эсхатологическими опытами.

Со временем разные толкователи установили различную последовательность дат и сроков. В своих предсказаниях они опирались на пророчества Даниила и книгу Откровения Иоанна Богослова, истолковывая периоды времени в 1260, 1290, 1335, 1360 и 2300 дней.

В 1796 году Джордж Белл, основываясь на толковании 1260 дней, предсказал на страницах одного из лондонских журналов падение в 1797 или 1813 году “антихриста”, которым, по его мнению, был Папа Римский. Некоторое время спустя Папа был взят в плен французскими войсками и был вынужден отправиться в изгнание. Многочисленными простаками эти события были восприняты как исполнение библейского пророчества, и 1798 год считался концом предсказанных 1260 дней, а следующий, 1799 год, должен был стать началом последних дней.

Развитие событий в Европе породило целую волну новых предсказаний. Англичанин Джон Акила Браун в начале 1800-х годов предложил собственное истолкование 2300 дней из 12-й главы книги пророка Даниила, доказывая, что они закончатся в 1844 году. Это объяснение было подхвачено упомянутым нами основателем адвентизма Уильямом Миллером.

Учение “Свидетелей Иеговы” во многом обязано предсказаниям Джона Акилы Брауна. Именно он является автором, впервые вычислившим дату — 1914 год в том понимании, в каком оно присутствует в учениях “Свидетелей Иеговы”. По некоторым данным, Браун истолковал “семь времен” из 4-й главы книги пророка Даниила, применив формулу “день за год”, в результате чего появились 2520 лет. Именно этим методом впоследствии воспользовался родоначальник иеговизма.

Желая, по-видимому, внести свой вклад в традицию пророчеств, Рассел видоизменил эсхатологические представления своих предшественников, полагая, что ему дано от Бога не только исправить допущенные прежде ошибки в подсчетах конца света, но и выступить в качестве единственного на все времена подлинного глашатая воли Божией. При этом он ставил себя превыше пророков и апостолов: “Это не значит, — писал он, — что пророки и апостолы могли лучше нас понимать судьбы и план Бога, они просто служили Богу орудием для сообщения нам и всей церкви истин относительно плана Бога”.

В третьем томе своих «Исследований Священного Писания» под названием «Да приидет Царствие Твое» Чарльз Рассел утверждал, что «начало конца» этого мира ведет отсчет с 1799 года и что в 1914 году должно произойти падение этой злой системы вещей: «Время конца, период сто пятнадцати лет, с 1799 по Р.Х. до 1914 по Р.Х. особым образом обозначен в Св. Писании» («Да приидет Царствие Твое, с. 23»). Он доказывал, что 1799 год как год начала «времени конца» неопровержимо установлен в Священном Писании, что подтверждается 11-й главой пророческой книги Даниила.

В связи со «временем конца» Рассел указывал также на личность Наполеона, которого Бог употребил для того, чтобы сокрушить притязания папства: «Публичная карьера Наполеона Бонапарта, которого еще при жизни считали «человеком предопределения» настолько отчетливо изображена пророческими словами, что точно устанавливает дату «назначенного времени». Данный способ установления даты точен. И если мы покажем, что упомянутые в этом пророчестве события согласуются с карьерой Наполеона в истории, то сможем установить дату настолько определенно, насколько было возможно узнать срок начала царствования Августа Цезаря или Тиберия, или Клеопатры, описанные в стихах 17, 20 и 21. В свете пророчества деятельность Наполеона обусловили 1799 г. по Р.Х., как окончание 1260 лет папской власти и начало периода, называемого временем конца» (Там же, с. 40).

«Это Время Конца, или день приуготовления Иеговы, начался в 1799 г. по Р.Х. и завершается в 1914 г., хотя и отмечено большим ростом знания по сравнению с предшествующими столетиями, тем не менее, завершится в таком великом горе, которого мир никогда не знал» (Там же, с. 59).

По Расселу, «с завершением 1914 года по Р.Х. то, что Бог называет Вавилоном, а люди Христианством, исчезнет, как показано в пророчестве» (Там же, с. 153).

Толкуя 25-ю главу Евангелия от Матфея, Рассел писал: «Жатва есть конец века; и жатва, как уже было показано, есть период в 40 лет, с осени 1874 года по Р.Х., окончание 1335 дней, до осени 1914 г. по Р.Х. и Даниил получит свою часть, то есть награду, или место в Царстве Михаила (Христа), вместе с другими святыми пророками, а также святыми века Евангелия”. (Там же, с. 94).

«Священное Писание заявляет, что то, что некоторые могут принимать за поэтический взлет, будет действительным фактом. Ибо, как мы видели, Авраам, Исаак и Иаков, с Даниилом и всеми святыми пророками, «станут совершенными» — пробудившись от смерти к совершенному человеческому состоянию, после прославления Церкви Евангелия; и они будут «князьями на всей земле», а также видимыми земными представителями Христа, духовного, невидимого владыки» (Там же, с. 265).

«В самом начале Тысячелетия, как мы видели, будут примеры совершенного человеческого состояния для мира: Авраам, Исаак, Иаков и святые пророки, бывшие уже испытанными и ставшие признанными, будут «князьями» среди людей, толкователями и представителями невидимого духовного царства. В них Христос будет показан — в их теле — так же как и Отец был показан в Его теле» (Исследование Писаний, том 2, с. 136).

Итак, «пастор» Рассел учил, что 1799 год — начало «времени конца», а период в 115 лет, с 1799 по 1914 год — продолжительность этого времени. 1914 год — это год начала тысячелетнего Царства Христова. Исчезнет то, что люди называют христианством, будут уничтожены все церкви, будет положен конец всякому политическому устройству, наступит Царство Божие на земле.

В конце 1914 года воскреснут Авраам, Исаак, Иаков и другие святые пророки и начнут править в качестве видимых представителей невидимо присутствующего на земле Христа.

Указанные даты, по Расселу, строго соответствуют Библии, ибо их якобы установил Сам Бог: “Бог рассчитывает время точно, и потому этот вопрос не может явиться исключением в математической Божией точности”.

Как мы сказали, Рассел вместе со своими последователями утверждал, что Второе Пришествие Христа невидимо произошло в 1874 году. Доказывал это он следующим образом:

«И вновь мы видим, что Второе Пришествие нашего Господа предсказано пророком Даниилом (12:1), но как бы прикровенно и не ранее того срока, когда предваряющие его события канут в историю … Следует обратить внимание, что в нашем исчислении представленных здесь символических времен, мы пользуемся тем же данным нам методом, с помощью которого было провозглашено первое пришествие — когда один символический день соответствовал одному фактическому году. Таким образом, мы увидели ясное подтверждение того факта, что временем Второго Пришествия нашего Господа является 1874 год, октябрь этого года». (Исследование Писаний, том 3, сс. 126-127).

Толкование Расселом “семи времен” из книги пророка Даниила и даты 1914 года было связано с 1874 годом. Он полагал, что 1874 год знаменует окончание 6000 лет человеческой истории, и ожидал в этом году возвращения Христа. Иногда назначалась другая дата вхождения человечества в седьмое тысячелетие — 1872 год. “Мы представим библейское доказательство, — писал Рассел, — свидетельствующее, что шесть тысяч лет, начиная с творения Адама, окончились в 1872 году по Р.Х. и, следовательно, с 1872 года хронологически мы вошли в седьмую тысячу лет или тысячелетие, начало которого представляет “День Господень”, “день Скорби”, чтобы засвидетельствовать о сокрушении царств этого мира” (Исследование Писаний, том 2, с. 234).

По прошествии 1874 года пришлось установить еще одну дату, следующую за ней через 3,5 года, т.е. 1878 год. Единственная цель этого действия отметить параллельную точку времени этой жатвы, когда Он в действительности должен принять царственное положение и власть. Эта дата приходится на весну 1878 года, т.е. три с половиной года после Своего Второго пришествия, в начале периода жатвы в 1874 году (Исследование Писаний, том 3, с. 234).

Мало кто из нынешних “Свидетелей” знает, что в течение почти половины столетия “Общество Сторожевой Башни” относило начало невидимого присутствия Христа к 1874-му году, так как сегодня они учат, что это присутствие началось в 1914 году.

Заметим, что учение о невидимом возвращении Господа и реализации Его воли в деятельности организации “Свидетелей Иеговы”, то оно решительно противоречит ясным указаниям Священного Писания, которое утверждает, что Второе Пришествие будет видимым: “Ибо, как молния исходит от востока и видна бывает даже до запада, так будет пришествие Сына Человеческого”. “И тогда восплачутся все племена земные и увидят Сына Человеческого, грядущего на облаках небесных с силою и славою великою” (Мф 24:27, 30). В книге Откровения св. Иоанна Богослова о Пришествии Господа сказано: “Се, грядет с облаками, и узрит Его всякое око и те, которые пронзили Его; и возрыдают пред Ним все племена земные” (Откр 1:7). Сегодня “Свидетели Иеговы” придерживаются мнения своего основателя о том, что греческое слово “парусия” обозначает не “пришествие”, пренебрегая другим значением этого слова — “пришествие”.

Надо сказать, что предсказания Рассела не были единичными, они постоянно тиражировались в более чем трех тысячах различных газет и журналов.

В дополнение к приведенным “пророчествам” Рассел предрекал еще множество других событий, относящихся к концу мира. Так, например, в 1881 году должно было, по Расселу, начаться воскрешение так называемых помазанных христиан.

Этим, однако, его богословские эксперименты не исчерпываются. Так, например, одним из его учений было то, что большая египетская пирамида установлена Богом в качестве второго, наряду с Библией, “свидетеля” и должна была служить средством откровения человечеству Его “великого плана веков”.

Каменный свидетель

Преобладающее большинство нынешних “Свидетелей Иеговы” практически ничего не знает о том, насколько важную роль в построениях Рассела некогда сыграла пирамида Хеопса в Египте

Желая заполучить как можно больше подтверждений своему эсхатологическому произволу, Рассел не ограничивал себя только Библией. Его внимание привлекли появившиеся в те годы многочисленные публикации о большой египетской пирамиде в Гизе, которую называли “каменным чудом”.

В 1798 году, во время вторжения войск императора Наполеона в Египет, пирамида была тщательно обследована французскими археологами. Результаты этих исследований публиковались разных странах с 1809 по 1828 год. Многочисленные тайны, связанные с пирамидой, привлекали к себе немалый общественный интерес. Некоторые религиозные группы ввели египетскую символику в систему своих верований. Кроме того, следует сказать, что символика пирамиды издавна присутствовала в различных оккультных движениях, в частности, в масонстве.

Проявляя патологический интерес к всевозможным тайнам, Рассел поддался искушению разгадать тайну пирамиды Хеопса, полагая, что существует тесная связь между ней и библейскими пророчествами. Рассел придавал особое значение пирамиде и ее месту в Божественном замысле относительно мира. В поддержку своих убеждений он даже приводил следующий отрывок из книги пророка Исаии: “В тот день жертвенник Господу будет посреди земли Египетской, и памятник Господу — у пределов ее. И будет он знамением и свидетельством о Господе Саваофе в земле Египетской” (Ис 19:19-20). В 3-м томе своих “Исследований Писания” Рассел посвятил пирамиде большую главу под названием “Свидетельство Божиего каменного свидетеля и пророка”. В этой главе он поместил разные чертежи пирамиды с указанием размеров ее внутренних проходов, сопроводив эти чертежи своими толкованиями. Он писал: “Большая пирамида доказывает, что она является сокровищницей важной истины — научной, исторической и пророческой и это ее свидетельство всецело соответствует Библии, выражая главные особенности ее истин с помощью превосходных и соответствующих символов” (Исследование Писаний, том 3, сс. 314-315). Развивая свою теорию о соответствии размеров пирамиды библейским срокам, Рассел писал: “Вспомним то, что сказало нам Писание, что полный конец власти язычников в мире и времени скорби, к этому ниспровержению (overthrow), произойдет в конце 1914 года н.э. и что около этой даты последние члены Церкви «изменятся», будут прославлены».

«Теперь же мы спросим: «Если дюймы каждой из линий в полу этих проходов представляют годы, как заявляют исследователи пирамиды, то на какую дату указывают размеры «Большой Галереи», как на конец высшего призвания к божественной природе, которую символизирует Большая Галерея»?

Эта дата, 1910 год, указанный в пирамиде, кажется, хорошо гармонирует с датами, данными в Библии. Это — всего лишь несколько лет перед полным окончанием времени скорби, завершающим времена язычников; и если мы помним слова Господни о том, что побеждающие будут достойны избежать величайших бедствий, грядущих (coming upon) на мир, то мы можем понять, что это относится к бедствиям анархии, которая наступит после октября 1914 г. Однако на Церковь бедствий для Церкви можно ожидать около 1910 г. по Р.Х. (Исследование Писаний, том 3, сс. 362-364).

Свои теории он развивал и на страницах журнала “Сторожевая Башня” за май 1881 года: “В тридцати дюймах от начала большой галереи находится скважина, представляющая смерть и воскресение Иисуса. От этой скважины идет, спускаясь вниз, проход, который присоединяется к входному проему возле ямы, и, по-видимому, повествует об избавлении всех людей от “ужасной ямы” смерти через смерть Иисуса.

“Большая галерея” имеет размер длиной 1874 дюйма вверху, 1878 дюймов возле прореза, который сделан по сторонам приблизительно посредине между низом и верхом, и 1881 дюймами внизу.

”Заметим, что пирамида ясно указывает на эти три даты (1874, 1878, 1881).

Таким образом, по Расселу библейские даты соответствуют размерам пирамиды. Согласно этой вымышленной схеме, 1874 год знаменует начало невидимого присутствия Христа на земле, 1878-й год — это время явления Христа как царя в силе. После него следовал 1881 год, который знаменовал “всеобщее призвание малого стада, 144 тысяч святых.

Рассел настолько увлекся исследованием пирамиды, что дважды посетил ее в Египте.

В наши дни преобладающее большинство “Свидетелей Иеговы” почти ничего не знает о связанных с пирамидой толкованиях своего основателя. В наши дни “Общество Сторожевой Башни” не признает ни пророческого значения дат, в которые верил Рассел, ни его “пирамидальных” вымыслов.

Несбывшиеся пророчества

Наступил долгожданный для “Исследователей Библии” 1914-й год, а с ним Первая мировая война. Иеговисты торжественно объявили, что эта война перерастет в библейскую битву Армагеддон. Однако война продолжалась, но не было видно, что она положит конец мировым государственным системам, как предсказывал Рассел. Организацию начало лихорадить. В “Сторожевой Башне” от 1 ноября 1914 года Рассел писал: “Давайте помнить, что для нас — это время испытания… Если какая-то причина приведет к отказу от Господа и Его Истины, и к тому, что человек перестанет жертвовать для дела Господня, тогда интерес к Господу был вызван в сердце не просто любовью к богу, но чем-то еще; вероятно, надеждой, что время коротко; посвящение делалось только на определенное время”. Перед лицом великих свершений Рассел не переставал беспокоиться о состоянии казны. Это и понятно, ведь многие последователи Рассела, разочаровавшись в его предсказаниях, начали уходить из организации и дела “Общества Сторожевой Башни” серьезно отшатнулись.

Вот наступил и прошел 1915 год. Война в Европе стала окопной, а тысячелетнее царство Христово не наступило. Князья не восстали из гробов. Не было желанного для “Свидетелей” падения христианства, сохранились и политические институты. Все предсказания Рассела оказались фальшивыми. Он буквально метался по Америке, пытаясь спасти созданную им организацию от полного развала. Чувствуя необходимость хоть как-нибудь оправдать несостоятельность своих пророчеств о 1914 годе, Рассел написал в предисловии к новому изданию своей книги “Время приблизилось”, что он признает свою ошибку: “Автор признает, что в этой книге он представил мысль, что Господни святые могут надеяться быть с Ним во славе по окончании Времени Язычников. Здесь была допущена обычная ошибка, но Господь обратил это для благословения Его народа. Мысль о том, что Церковь будет принята во славу до наступления октября 1914 года, действительно произвела стимулирующее и освящающее действие на тысячи людей, и все из них могут соответственно прославлять Господа даже за эту ошибку. Действительно, многие могут сказать, что они благодарны Господу за то, что завершение надежды Церкви не произошло тогда, когда мы ожидали и что мы как Господний народ, имеем дальнейшие возможности совершенствоваться в святости и в участии с нашим Господом в последующем возвещении Его Вести для Его народа”.

Чарльз Рассел был вынужден признать очевидность своих заблуждений. Но это не означало раскаяния с его стороны. Он продолжал убеждать, что до конца мира осталось всего несколько лет, и в своих проповедях даже называл новую дату — 1918 год.

Этой даты он, впрочем, не дождался. Он умер 31 октября 1916 года в поезде, по пути в Нью-йоркскую штаб-квартиру Общества. Сопровождавший Рассела в поездке Мента Стурген позвал проводников вагона “посмотреть на смерть великого человека”. Войдя в купе, они увидели тело Рассела, облаченное в подобие тоги из простынь. По их словам, “лицо его было темнее ночи”.

Укоряющим свидетельством о лжепророчествах Рассела стало сооружение на его могиле мемориального памятника в виде египетской пирамиды. Рассел завещал похоронить его на принадлежавшем «Обществу Сторожевой Башни» участке на Розмонтском кладбище возле Питтсбурга. Этот памятник можно видеть и сегодня. На одной его стороне по-английски выбиты слова «Библейское и Трактатное Общество Сторожевой Башни». Ниже этих слов находится первоначальная эмблема Общества — крест в обрамлении короны. Заметим, что крест решительно отвергается современными членами иеговистской секты, так как теперь она учит, что Христос умер не на кресте, а на столбе.

Очень многое изменилось за время после смерти Рассела. Сегодня “Свидетели Иеговы” почти не вспоминают своего основателя, его книги забыты. При упоминании его имени и его “пророчеств”, стараются перевести разговор на другую тему, позабыв, вероятно, что еще при жизни этот человек почитался первым проповедником после апостола Павла.

Дата публикации: 05.01.2004